Sensor, tamaño y multiplicación

Posiblemente hayas escuchado muchas veces que un objetivo concreto corresponde o equivale a otro en tamaño completo. Por ejemplo: “Este 17-50 equivale en realidad a un 27-80mm”. Por si no tienes bien claro que es lo que significa y por qué se produce ese recorte o multiplicación vamos a darle un repaso.

¿Que es la distancia focal?

Quizá para comenzar a hablar de factor de recorte deberíamos tener claro que es la distancia focal. Cuando nos referimos a un objetivo normalmente lo denominamos por la distancia focal de su lente principal. Llamamos a un objetivo un “50” o un “70-200”. Utilizamos un número (seguido del apellido milímetros) y a menudo no sabemos bien lo que significa. La distancia focal es la distancia en milímetros entre el centro óptico de la lente y el punto focal.

El centro óptico de una lente es el punto de esa lente por el que los rayos que pasan no se desvían sino que continúan en línea recta.

El punto focal de una lente es el punto en el que convergen los rayos de luz que lo atraviesan.

Como hemos dicho, la distancia focal es la distancia entre estos dos puntos. Cuanto mayor es esa distancia focal más largo es el objetivo y más se cierra su campo de visión.

distancias focales y ángulos de visión

Esto provoca que os objetivos con distancias focales más cortas capturen más espacio a nuestro alrededor y los de distancias focales más largas recorten más nuestra visión.

diferencia entre objetivo 18mm y 200mm

El factor de recorte

Una vez aclarado que es la distancia focal podemos explicar lo que supone el factor de recorte.

Tradicionalmente, las cámaras reflex comunes trabajaban con carretes de 35mm. En el interior de la cámara, una porción de ese carrete quedaba expuesto a la luz y capturaba la imagen. El tamaño de esa porción era de 35x24mm. Cuando se comenzaron a desarrollar las primeras cámaras digitales comerciales se estableció ese tamaño como referencia y sin embargo al mismo tiempo se comenzó a trabajar con sensores de tamaños menores. El motivo no era otro que el ahorro y costes. A ese tamaño original se le denominó Full Frame (fotograma completo) y a menudo utilizamos la abreviatura FF para hablar de él.

Imaginemos la imagen de nuestro ejemplo de distancias focales llegando a un sensor FF. Algo como la siguiente imagen.

sensor tamaño ff

Ahora imaginemos que en la misma cámara, con el mismo objetivo, colocamos un sensor de menor tamaño. Como el siguiente.

sensor apsc

Lo que sucede al llegarle la misma imagen a través del mismo objetivo es que sólo puede capturar la parte central de esa imagen. El resultado es el siguiente.

recorte-apsc

La imagen capturada es sólo el centro de la que atraviesa el objetivo. Por lo tanto el resultado es similar (en cuanto a ángulo de visión) al que obtendríamos si en lugar de cambiar el sensor por uno menor, hubiéramos cambiado el objetivo por uno de focal mayor. Nuestro ángulo de visión ha quedado recortado.

Para conseguir con un sensor FF capturar solo esa porción tendríamos que utilizar una distancia focal mayor.

Esa diferencia entre el objetivo que hemos utilizado y el que tendríamos que utilizar para conseguir ese recorte es lo que llamamos factor de multiplicación. El factor de multiplicación es el número por el que tenemos que multiplicar nuestra distancia focal para obtener el recorte que nuestro tamaño de sensor va a ser capaz de capturar.

Así, un factor de multiplicación de 1,6 convertirá un objetivo de 10mm en uno de 16 (10×1,6=16). De la misma forma convierte un 50mm en un 80mm.

En función del tamaño del sensor el factor de multiplicación será uno u otro. Cuanto más pequeño es el sensor mayor el factor de multiplicación.

tamaño de sensor, recorte y multimplicación de la distancia focal

Los tamaños de sensor de 1/2 de pulgada y 1/3 tienen factores de multiplicación de entre 6 y 9 en función del tamaño exacto.

@contracox